Noruega protesta ante a ISO por conceder un estándar a Microsoft

O organismo ISO estandariza o formato de arquivos Office Open XML, que foi rexeitado en setembro. A Comisión investiga a se houbo irregularidades nas votacións dos países membros.

O organismo ISO, modificando unha votación do mes de setembro, aceptou que o formato Office Open XML (OOXML), de Microsoft, se converta en estándar. ISO é un grupo de traballo con sede en Xenebra (Suíza) que define e desenvolve os estándares técnicos mundiais no que participan gobernos e empresas. Aínda que agora ábrense dous meses de prazo para presentar alegacións, as críticas á ISO xa empezaron, non só desde as filas do software libre. Noruega pediu a suspensión do seu voto (que cambiou do non de setembro ao si en marzo) á espera de que conclúa unha investigación por irregularidades do Ministerio de Industria e Comercio.

Desde hai tempo, os Estados reclamaban "a adopción dun formato que garantise que toda a documentación xerada por computador puidese ser gardada e recuperada despois con independencia do programa que a xerou", di o catedrático da Universidade de Valencia Gregori Martín.

En 2006, ISO estandarizou ODF (Open Document Format), que fora deseñado e desenvolvido pola industria, fóra de Microsoft, para que fose compatible con calquera aplicación e sistema operativo.

"ODF garante desde 2006 a preservación de documentos e tamén garante a competencia: todos os fabricantes poden manexar o mesmo formato de datos -documentos de texto, gráficos, follas de cálculo, presentacións e fórmulas- cando desenvolven aplicacións", di o profesor de telemática da Universidade Rei Juan Carlos, Jesús González Barahona. Martín engade: "será máis complexo garantir a compatibilidade entre ambos os formatos".

A transformación de OOXML no estándar ISO/IEC DIS 29500 -para as mesmas funcións que ODF- permitirá a Microsoft vender o seu paquete de aplicacións Office co selo de garantía da ISO. Ademais, "outras empresas poderán desenvolver ferramentas baseadas neste formato, sen ter que pedir autorización a Microsoft nin pagar polos seus patentes, que están libres de regalías", conta Héctor Sánchez, director de tecnoloxía de Microsoft Ibérica.

Sánchez está máis que satisfeito. "En setembro rexeitáronnos. Desde entón, as especificaciones de OOXML seguiron un proceso de corrección de erros, que as melloraron para converterse en norma internacional. Se OOXML é tan malo, como é que xa hai 200 aplicacións baseadas no formato, ata para o iPhone?".

Steve Pepper, presidente do comité noruegués de estandarización, confirma en conversación telefónica que "o si noruegués non reflicte a visión da gran mayoria do comité, o 80% do cal estaba en contra. Por este motivo iniciouse a investigación e eu pedín a suspensión do voto á ISO".

Pepper argumenta o seu rexeitamento: "OOXML non é bo para os usuarios, especialmente para as compañías e administracións que xeran moitos documentos. En primeiro lugar, xa existe un estándar para arquivos de documentos, ODF, e é realmente negativo que haxa dous para o mesmo labor. Coa decisión da ISO a confusión no mercado tecnolóxico continuará".

As especificacións de ODF ocupan 600 folios. As de OOXML, 6.000.
Sánchez asegura que as críticas non teñen fundamento. "De que teñen medo? Agora a xente terá liberdade para elixir, como xa o facían, entre ODF, PDF ou HTML. Quen gaña son os usuarios de todo o mundo, que poderán acceder á súa información hoxe e dentro de 100 anos".

Pepper está en total desacordo. "É ridículo. Cun único estándar a xente realmente ten a posibilidade de elixir que ferramentas usa porque a información gárdase sempre no mesmo formato. Se hai múltiples formatos non hai garantía de que os fabricantes poidan dar soporte a todos eles, polo que a liberdade de elección de aplicacións limítase".

Traxedia

Peppers engade: "ODF, PDF ou HTML son estándares de documentos, pero o seu uso e función é diferente. En cambio, ODF e OOXML serven exactamente para o mesmo. Sinceramente, creo que a súa aprobación é unha traxedia para os usuarios e tamén para a estandarización". E vai máis aló: "É unha vergoña para Microsoft. Disparáronse aos seus propios pés. Deben entender que se opuxeron á comunidade de estandarización durante dúas décadas e que tomará tempo reparar o dano causado. Se realmente cren nos estándares, deben mostrar máis humildade. Neste proceso actual comportáronse como un elefante nunha cacharrería, co resultado de que reparar o dano tomará aínda máis tempo".

A Comisión Europea, que multou varias veces a Microsoft por frear a competencia e por non aplicar as medidas correctoras, está examinando o proceso de votación dos Estados membros na ISO.